🏃🏻🇺🇸 亞利桑納,飛機墳場

飛機墳場,顧名思義就是飛機退役後待的地方。

有些是完整的,有些是拆解過的。在亞利桑納的烈日下,他們就是永恆。

為什麼亞利桑納特別多飛機墳場?很大的一個原因是,亞利桑納是沙漠型氣候,根據亞利桑納大學的報告,平均一年的降雨量是 323mm,並有約300日的日照;乾燥,金屬和其他材料較不易氧化,進而得到較好的保存。還有一個原因是,亞利桑納的地質較硬,整地過後不需要另外打地基鋪水泥,就能夠停放飛機。

 三個 180 公分的男生加起來,還沒有一棵仙人掌高。

三個 180 公分的男生加起來,還沒有一棵仙人掌高。

 Phoenix 的地標之一,畫著箭頭指示 "Phoenix“ 的山

Phoenix 的地標之一,畫著箭頭指示 "Phoenix“ 的山

 

 

Davis-Monthan Air Force Base (戴維斯-蒙森空軍基地)DMA

  Google 「飛機墳場」這個詞,大部份的介紹都是位於 Tucson 的 Davis-Monthan Air Froce Base (戴維斯-蒙森空軍基地)。它並不是個死氣沈沈的地方,退役飛機也不是被放在養老院等死,它是個還在運作的空軍基地。除了主要有空軍裝備司令部309航空維護與重建大隊之外,還有救援大隊與電子作戰大隊駐軍。

  美國的機場大多都有 Rotating Beacon (直翻 = 旋轉的信標燈),為了讓飛行員在夜晚也能輕易的找到機場。飛行員都要牢記在心,每個燈號代表什麼意思:白綠白綠是民用陸地機場;黃白黃白是水上機場;白白綠是軍用機場。目視飛去 Tucson 的話,因為軍機場跟民用機場是挨在邊上的,一不注意沒看清楚燈號就會飛錯方向。  

(只可惜我每次飛去都是晚上,沒能親眼目睹飛機大軍)

 

  它佔地實在太大了,從 Google Earth 上截圖,整個機場都截進來就看不到飛機,能看到飛機,又表現不出他到底有多大。各種大飛機中飛機小飛機,還有小到 Google Earth 上看不清楚的螞蟻飛機。我覺得光看這裏的飛機數量及陣容,就不難想像美國空軍究竟有多強大。

  這裏 80% çš„飛機還能飛,而飛機上拆下來的零件也能再被使用甚至販賣。我想,若把這些飛機都銷毀,這些金屬的量,大概也能再造出幾百架甚至幾千架現代飛機吧。

 

 

 

 

 

 

Pinal Airpark (皮納爾飛機場)KMZJ

  如果搭飛機到鳳凰城,並想要親眼見證大規模的飛機墳場的話,皮納爾飛機場(Pinal Airpark)大概是車程最近的一個了。Pinal Airpark,它的跑道長 6849 呎,以 general aviation 小飛機來說綽綽有餘,但廣體客機來說卻太短了一些。不禁懷疑,這麼多商用民航機,總不可能是用車子拖來的吧?

  如果它的內裝全部拆掉,剩下外殼,再帶飛到 Pinal Airpark 所需最少的油,做 Part 91 VFR (目視進場)的話,沒有乘客也沒有舒適度的問題,stop distance 是足夠的。技術上是能夠做到,但沒有實際請教過相關的人員,我只能說這是個 educated guess,如有錯誤請指正。

  如果有機會到亞利桑納參加小飛機的 tour,Pinal Airpark 會是個不錯的景點,空中清晰可見大韓航空的飛機(因為機身是藍的很好認),飛低一點可以看到國泰跟聯合的尾翼塗裝。有許多是747,在機場做 approaches 時,有如君臨天下的天空霸主,高傲優雅地 touch down。卻在沙漠當中排排站著,虎落平陽,只能默默哀嘆著日落。

 

 

 從 5000呎空拍 Pinal Airpark

從 5000呎空拍 Pinal Airpark

 

 

 

佔地面積超過2,080英畝的皮納爾飛機場是全球最大的商業客機墳場之一,目前停放約200多架退役飛機,包括空中客車或波音飛機等,其中多數屬於西北航空公司。美國政府允許其他國家從這裡購買飛機零部件。
— 大紀元時報

  以 Pinal Airpark 為主場的 Marana Aerospace公司網站上,有他們合作的航空公司名稱,還有他們提供的服務。除了存放飛機以外,還有運送、維修、塗裝、拆解等等的服務。由此可見,存放在 Pinal Airpark 的飛機,也不見得就是被日新月異的世界淘汰的。也可能是公司營運不佳,或景氣不好時,讓飛機休息,降低成本的一個暫時性 storage. 

 

 

 

 

Falcon Field (獵鷹田機場)KFFZ

 獵鷹田機場北機坪,與遠方地標 Red Mountain

獵鷹田機場北機坪,與遠方地標 Red Mountain

  如果 google 「獵鷹田機場」,出來的大多是租車訊息(笑)。不曉得為什麼,位在獵鷹田機場裡的租車公司,租車費特別便宜,淡季有時一個星期才$30 USD 但這好像不是我今天要探討的主題XD

  Falcon Field 創立在二戰前,在戰時是拿來訓練盟軍(尤其是英軍)的飛行員的機場。它不像 Pinal Airpark 或 Davis-Monthan Air Force Base 那麼有名,因為它沒有退役機排排站的壯觀。它現在是全美國(也可能是全世界)最繁忙的 general aviation 機場之一。它位於鳳凰城的梅薩區,是 Phoenix Sky Harbour 與 Gateway 兩座商業民用機場的 reliever。而以 Falcon Field 為主場的 CAE Oxford Aviation Academy 是全世界最大的飛行員訓練學校。

  在 Falcon Field 常能看見曾經的戰鬥機一起編隊飛行,聽見轟隆轟隆且窗戶都在震動時,不要猶豫,直接衝去能夠看到跑道的地方,就會看到那些神話級的飛機雄姿英發地進場。

 

 

  也位於 Falcon Field 的紅星飛行員協會,是一群對飛行有熱誠的人,他們租了一個機棚,裡面存放了許多一戰、二戰,甚至更之前的飛機。更令人嘖嘖稱奇的是,那些飛機還能飛!

  一般來說,如圖所示的雙翼飛機是一戰的。經過演化,才有現在的單翼飛機。圖中這種主輪在前的飛機稱為「後三點」飛機,是40年代 (and before)比較主流的設計。

  紅星的蒐藏家們,是愛飛機人,是飛行員,也是機務。比較有能力的會去收購這些早已被淘汰的飛機,自己修理,讓它再度飛上天。所以就某種意義上來說,這不是墳場,而是飛機重生的地方。